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Cicadas' e-song

St-Auban, 10 July 1997

Yesterday's  daily bulletin

 Today's weather :
Moist and unstable, with (light) Cu-Nimbs expected, but still some hope to fly today with a tiny altitude ridge forecast this afternoon.

"Coup de Théatre" in standard class

At briefing this morning it was announced that many pilots in standard class had missed departure zone (a half disk of 6 km diameter !!!) by several hundreds meters. It seems that of the three french pilots each one believed one of the two others was watching bearing to departure point, and that the dozen other pilots who were just following them just didn't check their GPS, fearing to loose sight ;-). Unofficial results were still not published this morning at 11:00, but there will be many zero points for the tasks ; the three french pilots were said to remain in three first places because they have had a valid start, but long before...

Day has been cancelled shortly after noon.


Tie a knot in it, TD :
The towplane pilots paraded at Briefing today, a fine body of men from any point of view ! After being presented in teams according to the aircraft they fly, they delivered a little present to the pilot of TD, who, it seems, is always begging for a few more knots-aeronautical variety, of course. They brought him a towrope with enough « extra knots » to keep a sailor busy all winter !

Free distance ?
Announced at yesterday's briefing : shall we have the distance task ? According
to the latest news this task could be postponed till tomorrow, meteo permitting, of course. A distance task represents a challenge to the scoring team, more broken in to speed tasks on  preset circuits.

Italy's beloved coach...
Who's the man behind the outstanding performances of the Italian pilots ? It's Bob Mountains, their vigorous coach, whose joking threats constantly spur the team's motivation. At lunch yesterday, Bob nearly swallowed a wasp that was enjoying his sandwich. The accident was fortunately avoided, but an unusually lively argument followed, dividing the pilots as to who, had the misfortune really occurred, would be entrusted with the delicate task of operating a tracheotomy on their coach. Bob, at first puzzled at his pilots' manifest eagerness to have his throat cut, was finally moved to tears by their obvious concern to save their coach's life


Did anyone doubt the use of the glider pilot's licence in any way? Well? Fred Gai, Steward of the Competition, did something interesting the other day: he was stopped by the" road police. They asked him for his papers. Realising that he had forgotten his driving licence he did not hesitate and showed his glider pilot's licence. "Eh bien... Monsieur, ça va, vous pouvez poursuivre votre route" (little hestitation, and "well Sir, that's all right, you may continue"). Well?

We now continue our survey of those " without rank ", those whose only role is to look after the well-being and the tranquillity of the teams, and of their colleagues in the organization hooked on more gratifying tasks (i.e. to understand all that relates to the flights).
Security is highly linked to logisitics, which we talked about in yesterday's Mondial Visions. We have already had the opportunity to talk about security in relation to the regrettable burglary which caught the guards out, during  training week.
In their defense, it must be said that they are glider pilots or volunteers, and far from being necessarily professionals of surveillance. But they are conscious of the importance of their mission. They have amply learnt the lesson from the theft and, without revealing the actual substance of their counter, we can say that the mechanics of it are set : reinforced manpower, various alarms and traps, more frequent rounds  and direct communication with the police of Châteaux-Arnoux-Saint-Auban. When the night comes, the security group, oblivious of the pleasures of the parties at the Aniel hangar, sit up all night watching over people's quality of sleep, and the integrity of their possessions...
We mention at this stage of our story that the security on the airfield, on the responsibility of Michel Mioche and François Lagarde, is not to be confused with " all the rest ", even if they share the same pink badge. The former are in charge of controlling the enthusiasm of the public surrounding the gliders and of the towplanes on the grid, in connexion with the GIR (Groupe d'Intervention Rapide). They have at least the satisfaction to be near the best pilot in the world. The other ones are rather watchmen, their competence  varying from surveillance of various premises and camping, to their operation.
Example : Michel Bellegueil, expert in electrical-technical matters, takes care of the maintenance of the equipments in the briefing hall ( computer, viewgraph , wiring for sound,
as well as their protection, not to mention tidying and cleaning up. The same persons secure
the control points, regulating car traffic on the site, a delicate problem, especially at take-offs
and arrivals.  As such they had to manage the air meetings of June 29th (opening meeting) and
of July 5th and 6th (animation weekend),  being doubly concerned with helping the pilots and
directing the public, unaware of aeronautical matters.
The manager of this team is Antoine Caglioni, retired fire brigade commander, who is therefore  more or less acting as the policeman on the airfield ! Until now,he and his boys ( it is not really a set group, often enough he gets spontaneous help, such as offered by Hélène Cazalet,responsible for the press office, or Jean-Claude Walz, also towpilot) succeeded in
keeping their bet : to lose their temper with nobody...


Dr Manfred Reinhardt, a glider pilot since he was young, and now the very active President of OSTIV, professionally has researched the atmosphere all his life. We earlier described how his Falcon 20 aircraft nearly got inverted when following a Boeing 747 to analyse the generation of contails, but this story begins much earlier.

Manfred already was a glider pilot before the war. He joined the Gliding Section of the Universitiy of Stuttgart in 1951. There he flew the 'Hol's der Teufel' and the 12 m span Hutter H 17, which he liked particularly. It flew like a buzzard, he says. He could have followed his father's footsteps in salt mining, but he decided that there was more for him high over the ground.

Manfred joined Professor Georgii in 1955. It was Prof Georgii who asked Manfred to take the responsibility of a research project with a brand new Kranich III, with which he and his Academic Pilots Group visited St Auban in 1956. This was to be  the start of his practical research activities into the properties of the atmosphere. The idea was that this project would take only three months, but it proved to become the work of his life.

In the Institute of Physics of the Atmosphere of the DFVLR, later DLR, the German Reseach Institute for Aviation and Space Research in Oberpfaffenhofen, Germany, he used three ASK-16 motor gliders, because exhaust gases of motor aircraft would influence his very precise measurements, but also a Dornier 27 ('the altitude-Do'), a Dornier 228, a Beechcraft Queen Air and later even a Falcon 20 to measure of the composition of the atmosphere, first in the lower 'boundary' layers, later in the middle layers and up to the tropopause very precisely. Most of his measurements were made in the European Alpine area, covering parts of Austria, France and Switzerland.
Also POLIDRAD, was used, a doppler-polarisation radar, which is able to distinguish the various particle types which exist in clouds.

Manfred flew about 25 glider types. He collected about 1200 motor flying hours and 500 gliding hours. He also was organiser of competitons and crew member. He was elected First Vice- president of OSTIV in 1976 in Räyskälä and President in 1978 in Chateauroux.

Manfred left the DLR in 1992, but that does not mean his has stopped being active in aviation and OSTIV. He still combines his love for flight with the environment, now for a German environmental group related with the river Ammer, for instance making pictures from a motor glider of the way reed grows at the borders of some lakes like the Ammer and Starnberger lakes in Southern Germany. One of their projects is a comparison of the environmental properties of a particular region before and after the construction of a motorway in it.
Socially Manfred makes himself available as a driver for elderly or sick people who need transport.
One of his ideals is the creation of a real gliding field in Neubiberg near München, using solar energy only for winching or propulsion. Manfred thinks that when the efficiency of the solar panels and propulsion motors increases a bit more, an environment-friendly and efficient possibility to practice the sport of gliding will emerge, giving new possibiliies to attract young people.
Manfred thinks that OSTIV in the future will be able to do useful work in thermal research by combining all the modern electronic means like GPS and temperature and humidity sensors. Also the stall warning problem could thus be solved.

Manfred is now stepping down as President of OSTIV, but there are lot of things for him left to do. Good luck in the future, Manfred!


Contributed by BY  John  Ashford,  OSTIV    repredentative Australia
Our championship pilots  continue to age!
 At St. Auban :
1. Average age of all the champions competing is   42
2. Youngest  pilot age  22
3. Oldest  pilot age  67


Y eut-il quelqu'un qui douta un instant de l'utilité du brevet de pilote de planeur? Eh bien, le Steward de la Compétition Fred Gai a fait quelque chose d'interessant l'autre jour. La police de route l'arrêta. Elle lui demanda ses papiers. Réalisant qu'il les avait oubliés, il montra, sans hésiter, son brevet de pilote de planeur. "Eh bien... Monsieur, ça va, vous pouvez poursuivre votre route". Qui doute encore de l'utilité d'un brevet de pilote de planeur?

Un entraîneur bien aimé...
Quel est le secret des exceptionnelles performances des Italiens ? C'est Bob Montagnes, leur énergique entraîneur, dont les menaçantes plaisanteries entretient leur motivation. Au déjeuner d'hier, Bob faillit avaler une guêpe qui s'était posée sur son sandwich. L'accident fut fort heureusement évité, mais il s'ensuivit un débat inhabituellement animé, divisant les pilotes sur qui, si la mésaventure s'était vraiment passée, se serait chargé d'effectuer la délicate trachéotomie. Bob, bien que perplexe devant l'empressement de ses pilotes à vouloir lui couper la gorge, fut finalement ému par leur évident souci de lui sauver la vie.


Le docteur Reinhardt, un vélivole depuis qu'il était jeune, et maintenant le Président actif de l'OSTIV, a fait des recherches de l'atmosphère toute sa vie. Dans une édition antérieure nous avons décrit comment son Mystère 20 a failli se mettre sur le dos lorsqu'il suivait un Boeing pour analyser la génération des traînées de condensation, mais cette histoire commence beaucoup plus tôt.

Manfred fut un vélivole déjà avant la guerre. Il est devenu membre de la Division Vol à Voile de l'Université de Stuttgart en 1951. Là il a piloté le 'Hol's der Teufel' et le Hütter 17, qui'il aima particulièrement. Le Hütter 17 vola comme une buse, il dit. Il aurait pu suivre l'exemple de son père et se faire un métier dans les mines de sel, mais il a décidé que l'espace au dessus du sol était plus interessant pour lui.

Manfred a rejoint le professeur Georgii en 1955. C'était lui qui demanda Manfred de prendre la responsabilité d'un projet de recherche avec un Kranich III tout neuf, avec lequel Manfred et ses étudiants ont visité St Auban en 1956. Cela s'est avéré le début de ses activités de recherche pratiques dans le domaine des particularités de l'atmophère. Le projet ne devait prendre trois mois, mais il est devenu le travail de sa vie.

Dans l'Institut des Proprietés Physiques de l'Atmosphère du DFVLR, appelé plus tard DRL (Institut Allemand pour la Recherche de l'Aviation et Espace) à Oberpfaffenhofen, Allemagne, il a utilisé trois motoplaneurs ASK-16, parce que les gaz d'échappement d'avions pourraient avoir une influence sur ses mesures très précises, mais aussi un Dornier 27 ('le Do d'altitude'), un Dornier 228, un Beechcraft Queen Air et plus  tard même un Mystère 20 pour mesurer très précisément la composition de l'atmosphère, d'abord dans les couches basses de surface, plus tard dans les moyennes couches, puis jusqu'à la tropopause. La plupart de ses mesures a été faite dans la région Alpine Européenne, de l'Autriche, la France et la Suisse.
Aussi a-t-on utilisé le POLIDRAD, un radar doppler-polarisation, qui est capable de distinguer les différents particules qui existent dans les nuages.

Manfred a piloté a peu près 25 types de planeur. Il accumulé environ 1200 heures de vol moteur et 500 heures ce planeur. Il fut aussi organisateur de compétitions et il fut membre d'équipes. Il fut élu Vice-président de l'OSTIV en 1976 à Räyskälä et Président en 1978 à Châteauroux.

Manfred a quitté le DLR en 1992, mais cela ne veut pas dire qu'il a arrêté ses activités en aviation et à l'OSTIV. Il associe toujours son amour pour le vol à celui de l'environnement, désormais pour un groupe écologiste allemand, qui s'intéresse à la rivière Ammer, par exemple en faisant, à bord d'un motoplaneur, des photos des roseaux aux bords des lacs Ammer et Starnberger dans le sud de l'Allemagne. L'un de ses projets fut celui de comparer les particularités écologiques d'une région donnée avant et après la construction d'une autoroute.
Socialement Manfred se met disponible comme chauffeur pour les personnes agées et malades qui ont besoin de se déplacer.

L'une de ses idéaux est le création d'un vrai terrain de vol à voile à Neubiberg près de Munich, tout en utilisant de l'énergie solaire uniquement pour faire du treuil et la propulsion. Manfred pense qu'une possibilité favorable pour l'environnement et efficaçe pourra se produire pour faire du vol à voile quand l'efficacité des panneaux solaires et des moteurs aura augmente un peu, ce qui donnera de nouvelles possibilités pour attirer les jeunes.
Manfred pense que, dans le futur, l'OSTIV sera capable de faire du travail utile en combinant tous les moyens électroniques comme le GPS et les instruments de mesure de température et humidité. Aussi pourra-t-on résoudre le problème de l'avertisseur de décrochage.

Manfred abandonne son mandat comme Président de l'OSTIV, mais il lui reste beaucoup de choses à faire. Bonne chance dans le futur Manfred!

Au Congrès de l'OSTIV

OSTIV Congress  -  Day 4  (2)

Mardi après-midi a débuté la session "Météorologie" du Congrès. Pendant que les pilotes montaient joyeusement dans des thermiques de 2 à 5 m/s, les météorologues étaient assis dans la salle de conférence et parlaient de convection !...
· Le Pr. Zafer Aslan (Turquie), qui assurera la protection météo des 1ers World Air Games, a exposé les résultats de ses recherches sur les indices d'instabilité pour la convection atmosphérique. De bon coefficients de correlation entre la nébulosité, les précipitations et ses indices devraient permettre une prévision plus sure et précise de la convection sèche et humide sur l'Anatolie centrale.
· L'interaction entre la convection à cumulus et les ondes était le sujet étudié par le Pr. Krzystof Hamman (Pologne). Dans certaines situations on peut observer une sorte de résonance entraînant la formation de structures ondulatoires à moyenne échelle dans la répartition des cumulus.
· L'ascension d'un anneau de vortex a été étudiée par Roland Stuff (Allemagne), un expert en mécanique du vol qui est aussi un vélivole confirmé, avec près de 5000 heures de vol. Il a calculé l'expansion et l'accélération de l'anneau en fonction de la différence de températures entre l'ascendance et l'air environnant.
· La première femme ayant obtenu en Argentine le diplôme de docteur en météorologie est Marie-Louise Schwarzkopf. Elle organisa en 1963 le Congrès de l'OSTIV à Junin, et obtint un Diplôme de l'OSTIV pour son exposé sur les lignes d'instabilité. Aujourd'hui, après plus de trente ans, elle est un professeur très réputé. Elle a présenté de nouvelles méthodes pour la prévision des rues de nuages et des surdéveloppemments dans les zones barocliniques.
· "Synergie", un puissant outil intégré pour la météo du vol à voile, a été présenté par Patrick Benichou et Patrick Santurette (France). Ce software très sophistiqué correspond à un investissement de 45 personnes/an pour Météo France. Toutes les informations météorologiques telles qu'observation, images radar, radiosondages, images satellite, cartes de prévisions, etc., peuvent être sélectionnées sur un écran, dans différentes fenêtres. Vraiment impressionnant ! Passez donc à la station météo, dans le bâtiment SEFA, pour jeter un coup d'il sur ce remarquable système.
 Intervention de John Ashford,  représentant australien de l'OSTIV.
Our championship pilots  continue to age!
 At St. Auban :
1. La moyenne d'âge de tous les pilotes est de 42 ans,
2. Le plus jeune pilote a 22 ans.
3. Le pilote le plus âgé a 67 ans.


Contributed by BY  John  Ashford,  OSTIV    repredentative Australia
Our championship pilots  continue to age!
 At St. Auban :
1. Average age of all the champions competing is   42
2. Youngest  pilot age  22
3. Oldest  pilot age  67


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Other sites of soaring interest :
  • World Gliding Championships 1997, Saint-Auban, France (championnats du monde de vol à voile)
  • L'aéro-club du Bas-Armagnac, Nogaro (Gers, France) Aeroclub of Bas-Armagnac
  • Classement Vuillemot - French Soaring Pilots Permanent Ranking
  • Classement International - Results and Ranking
  • Fédération française de vol à voile - French Soaring Association
  • Les cumulus vus par satellite (Université de Strasbourg) - See cumuluses via satellite
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