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Cicadas' e-song

St-Auban, 3rd July 1997

Yesterday's  bulletin

 Today's weather : moderate south flow brings moist air still in front of a trough from Spain to the low over British Islands

No local sounding was possible because of bad weather conditions ; cloudiness is expected to remain important throughout the day ; some sunshine in the afternoon may give thunderstorms due to instable air mass.

The day was cancelled early this morning ; tomorrow will still be bad, as the front is moving very slowly, and all pilots are not very happy to be forced on ground ! Anyway there is still a little hope for tomorrow, and Saturday (if METEO-FRANCE computers are not wrong ;-), north-west wind (Mistral) will be blowing, which in the southern alps is synonim of clear skies due to foehn effect, slope, wave and thermal lift together, with still rain to the north of Die - Briançon. And the anticyclon should move from the Atlantic ocean to our area which could bring us better and better weather for the next week ! So hope is still permitted...

Tomorrow's weather : Persistency of the south westerly flow with still moist air and very unstable airmass.


Wednesday 3 July 1997

The Crickets and the Loudspeakers

Now that we are in this lovely corner of Provence, where the sun shines - even if not quite as much as we know it should, is it really necessary to add to the natural sounds - and sometimes, yes to the sound of our 'tugs' - a background of tinny type pop music all day? It is just as well that it is not too loud, thank you very much, but who listens really? Are the natural sounds not good enough? And if it really has to be: why no Mozart now and then? Your editors just wondered...

Pardon our Boo-boos

We had a little technical hitch, the other evening, trying to print Mondial Visions n°. 3 : the tables giving the details of the tasks got mixed up between the three classes. On top of that, the published results, which were anyway only provisional, were modified later. Baer Selen and Laurens Goudriaan, shown as winners in Standard and 15M. classes, were, in fact, both second. The official winners were Doug Jacobs and Giorgio Galetto.

OSTIV Opening Ceremony

Today, do not miss the opening ceremony of 25th OSTIV congress (International Scientific and Technical Organisation of Gliding) and conferences in the SEFA amphitheatre.

Tow-planes Whirligig!

Bernard Clad, Chief Tug Pilot of the World Championships, began his job in February 1997, looking for the 16 towplanes he would need to launch the 100 or so competition gliders as fast as possible.The highest perfomance machines were chosen: 3 Pawnees, 8 Rallye 235s and 5 Jodel D-140s ( one "Abeille "[Bee] and four "Mousquetaires"[Musketeers], for the connoisseur). These last were made available, compete with pilots, by the French Air Force within the framework of a partnership with FFVV for the 97 WGC. The others were rented, which did not mean that there weren't swops : "Lend me your 235 and you can have my 180 while the comp. is on". ...After all, the operations of the other groups in southwest France go on as usual throughout the Championships. Bernard chose the pilots from among his colleagues, with an eye to their geographical proximity to Saint-Auban, to facilitate their availability, but more importantly, for their experience. They all have between 2000 and 3000 hours in power craft and are often also gliding or power instructors. They mostly come from SEFA or CFHN, as well as from neighbouring clubs: Sisteron, Aspres-sur-Buëch... The tow-pilots hold their briefing at 1100. GIR ("Rapid response Unit "aka airfield set-up team) naturally get involved. Bernard Clad distributes the daily information sheets giving the tow-plane circuit for the day, the class to be launched and the altituderequired. The aircraft only have an hour and a half's fuel ( their relatively low weight permitting them to tow faster) so they also have to return to the pumps as soon as the gliders are all away. Even then, peace does not descend straight away: 50% of the aircraft remain on standby. First of all, 5 pilots remain at "alert stations", ready to go off on aero-tow retrieves, as soon as they receive word from the Outlanding Control Another three or four are put at the disposal of the Aerobatics Masters all this week. Aerotow retrieves: pilots who land out at other gliding airfields are recommended to request use of the local tow-plane, but Saint-Auban's can go out if a large number of gliders are in the same place, to help speed up their return to base. In France, it is no longer permitted to aerotow out of an ordinary field. Nevertheless, it is no problem to collect a glider from a private strip or alti-surface, as long as the towing pilot has a mountain qualification. At the WGC, the tugs-they just keep on going round and round. From the first day all the contest gliders flew, the three classes have been completed in an hour and three minutes. Perpetual motion, just like a whirligig.

Gap and the turning points

During the briefing for the second competition day, it was announced that an area with a radius of 2.5 km around the aerodrome at Gap should be considered as prohibited for WGC '97 competitors, and that tasks will in future be chosen so as to avoid this area. This decision, acclaimed as late, but wise, initially also created some confusion, to say the least. It was said that contacting Gap for landing would put the competitor "out of the competition". The audience loudly expressed its astonishment. When queried, Michel Fache was quick to explain that this means that a landing at Gap simply was an ordinary outlanding (« une vache «), only bringing the competition flight of that day to an end for the pilot involved. He advised pilots, in that case, to contact the tower at Gap (119.1 MHz) in advance. Sigh of relief !

Tugs and wheels

During the training, a tow rope wound itself around the tail wheel of one of the Jodel D-140s. Because the connection was solid and so difficult to see none of the glider or tug pilots, nor ground crew noticed that the cable had released. The tow proceeded as usual, without any problem. When returning on the ground, the tow pilot thought he had released the cable as usual, obviously without result. He only found out when the plane rolled over the cable, which caused a strong breaking effect ! The same day the nose wheel of a Rallye aircraft started vibrating heavily after il had rolled over some tow cables. Lots of dust, no damage.

A Glance at the American Team

The selection of the USA Team, which is a fairly complicated process, depends on the results achieved by pilots in the previous three years as well as their placing in international and national competition. They plan to come up with the 2 pilots in each class who most deserve a place in the next championship. As far as finance is concerned, Team Captain, Mark Huffstuttler, has perfected a new system. Following the 1995 WGC, at which the US Team results left something to be desired, Mark persuaded the Soaring Society of America to make him responsible for team organisation and ensuring firm financial backing. Unlike previous WGCs, where the budget had to come mainly out of private pockets, the team has, this time, managed to be largely self-financing. 30% of the budget comes from sponsors ; a sweepstake (lottery) brings in another 40%. Sale of gliding merchandise accounts for 15% and the remaining 15% comes from various small donations. One donor, Lawrence Wood, for example, put his Nimbus 3 on sale and made 120,000$, of which 100,000$ was used to set up the "Lawrence Wood Fund"from which, each year, the interest is credited to the US Team budget. For WGC. 97, this budget came to 140,000$ , thanks to which, all the team expenses, travel, lodging, car-hire, petrol, have been covered. In addition, each team member gets 140FF. per day for dining and other personal expenses. As for lunch, Mark's wife, Kerry, cooks for the whole team. On the sporting side of the preparations, the main object was to help the members know each other better, to inculcate the all-important team spirit. They did this partly by setting up a 2-day course in February, and then a 5-day follow-up in May. They talked about team-work (by means of paper aeroplane design and other fun/serious activities requiring cooperation), flying tactics, strategy, etc... The team then had two, one-week training courses at Gap, then at St. Auban, prior to the Worlds. During this training, the accent has, of course, been on safety, a major anxiety for American pilots, who are concerned, above all, about the high concentration of gliders in some areas.

Penitents' legend

Strange tooth-like rocks, called the Penitents, dominate the small town of Les Mées. Made of a conglomerate of pebbles forever fused by a natural cement, these tall hooded silhouettes, one of which bears an outline of across on its chest, are said to be monks who were too sensitive to the gentle charms of generous Moorish girls. At the time, the Saracens had invalded the courntry and were wreaking terror. The lords of the region untied and one fine night defeated the enemy army. Sevent young Moorish women were captured and were handed over to the lord of Les Mées, Rimbaud. But, on returning home after the harships of battle, Rimbaud felt the desire for other more gentle combats . What therefore were the talents and enchatments that theses women possessed ? In anycase, Rimbaud forgot his duties as landowner and shut himself away behind his proud ramparts. The people soon started rumours ofsorcery and, driven by jealousy, they thought it unnatural that their lord should pass all histime in the company of these dusky maidens, whou should be sent to Arles so that the Church authorities could decide their fate. Superstitious fear endend in violent revolt and Rimbaud was threatened with excommunication if the didn't hand over these witches from the other side of the Mediterranean. The oriental sorceresses were therefore forced to leave the citadel under the regard of all the inhabitants of the region. Theri exit was greeted with silence as their exotic beauty transfixed all and sundry. On the crest of the hill across the valley Saint Donat, the hermit of Lure, felt that such daintiness and prettiness would not leave his monks in different. Although they dared only a brief and timid glance, virility was already simmering beneath the austerity of their habits. To prevent the good brothers from falling into the sin of carnal desire, the quick-thinking hermit petrified them on the sport before their souls could be afflicted by temptation. These oriental beauties had such a reputation of being able to awaken the beast that lies within every man, that there is still a place called «Les Pourcelles» (the Sows) in memory of the fascination they aroused.

The briefing room and its efficiency

The humour and relaxed attitude of briefers Michel Mioche and Guy Senequier at the briefing of rainy day July 2nd was clearly appreciated by the audience. The more it is a pity, however, that the lighting of the briefing room is dull, and that speakers like Michel and Guy have to stand on the floor. That makes them difficult to see, especially from the back of the room. They deserve better. And interesting met pictures with moving cloud masses distract from what is being said from behind the table. Should not be too difficult to improve...


Mercredi 3 juillet 1997

Les cigales et les haut-parleurs

Maintenant que nous sommes parvenus dans ce coin merveilleux de Provence où le soleil brille - bien que ce soleil ne soit pas aussi enthousiaste que d'habitude dans cette contrée - est-il vraiment nécessaire d'ajouter toute la journée aux bruits naturels - et parfois aussi à celui des avions remorqueurs - un bruit de fond d'un type «ferraille» de musique pop. Il est vrai que ce bruit n'est pas trop fort, merci beaucoup. Mais qui l'écoute vraiment? Les bruits naturels ne sont-ils donc pas suffisants? Et s'il le faut absolument: pourquoi pas un peu de Mozart de temps en temps? Vos rédacteurs se demandaient...


Petit problème technique, l'autre soir, dans la réalisation de Mondial Visions N°3 : les tableaux donnant le détail des circuits ont été intervertis entre les trois classes. Et de plus les classements publiés, qui n'étaient encore que provisoires, se sont trouvés modifiés par la suite. Baer Selen et Laurens Goudriaan, présentés comme vainqueurs en classes standard et 15 mètres, ne sont plus en fait que seconds, les premiers aux classements définitifs étant Doug Jacobs et Giorgio Galetto respectivement.

Cérémonie d'ouverture de l'Ostiv

Aujourd'hui ne manquez pas la cérémonie d'ouverture du 25ème congrès de l'Ostiv (Organisation scientifique et technique internationale du vol à voile) et les conférences dans l'amphithéâtre du SEFA.

La noria des remorqueurs

La tâche de Bernard Clad « chef-remorqueur « pour le Mondial, a débuté dès février 1997, par la recherche des 16 avions remorqueurs indispensables à la mise en l'air rapide de la petite centaine de planeurs du championnat. Les avions les plus performants ont été choisis : il s'agit de 3 Pawnee, 8 Rallye 235 et 5 Jodel D-140 (une "Abeille" et quatre "Mousquetaire", pour les connaisseurs). Ces derniers sont mis à disposition, avec leur pilote, par l'Armée de l'Air, dans le cadre du partenariat avec la Fédération française de vol à voile pour le championnat du monde. Les autres sont loués, ce qui n'a pas empêché des négociations en vue d'échanges : tu me loues ton 235 et je t'affecte un 180 pendant la durée du WGC... L'activité des associations du Sud-Est de la France ne s'arrête pas pendant le championnat du monde. Les pilotes ont été choisis parmi les connaissances de Bernard Clad, dans un environnement géographique le plus proche possible de Saint-Auban, en fonction de leur disponibilité, mais aussi et surtout en prenant en considération leur expérience. Tous ont de 2000 à 3000 heures d'avion et sont souvent instructeurs vol à voile et vol moteur. Ils proviennent pour une bonne part du SEFA et du CFHN, ainsi que des clubs environnants : Sisteron, Aspres-sur-Buëch... Le briefing des pilotes remorqueurs a lieu à 11 heures. Le GIR, (Groupe d'intervention rapide) y est naturellement associé. Bernard Clad distribue à chacun sa feuille journalière, sur laquelle, à partir de la carte VAC, sont consignés les circuits de remorquage du jour, la classe remorquée et l'altitude à laquelle elle doit être tirée. Les appareils ne disposent que d'une heure et demi d'essence (leur relative légèreté doit permettre d'améliorer leur taux de montée), aussi sont-ils dans l'obligation de se retrouver à la pompe après le départ des planeurs. Ensuite, la calme n'est pas retrouvé pour autant : 50 % des moyens mis en œuvre restent en stand-by. D'abord cinq pilotes demeurent "en alerte" , prêts à décoller pour les dépannages par air, d'après les informations fournies par le PC Vaches. D'autre part, trois ou quatre avions sont mis à la disposition du Master de voltige en planeur toute cette semaine. Dépannages par la voie des airs : il est recommandé aux concurrents posés sur des aérodromes de vol à voile, d'utiliser les remorqueurs présents sur place, mais les avions de Saint-Auban peuvent intervenir si le nombre de planeurs présents sur un terrain est important, afin d'accélérer leur rapatriement. Depuis longtemps, il est interdit d'aller chercher par avion un planeur posé dans un champ. Toutefois, les terrains privés et les altisurfaces sont accessibles aux remorqueurs de Saint-Auban, les pilotes ayant la qualification montagne. Au WGC, les remorqueurs, ça tourne. Lors de la première journée qui a vu l'envol de tous les planeurs, les trois classes ont été tirées en une heure et trois minutes. Comme une noria...

Gap et les points de virage

Au briefing pour la deuxième journée de la compétition, il etait annoncé qu'une zone, d'un rayon de 2,5 km, centrée sur l'aérodrome de Gap serait interdite pour les participants du WGC '97 et que les épreuves seraient choisies pour éviter cette zone. Cette decision, considérée comme tardive mais sage, créa un peu de confusion, pour dire le moins. Il fut annoncé qu'un atterrissage à Gap mettrait un concurrent « hors competition «! L'assistance exprima bruyamment son étonnement. En réponse aux demandes d'explication, Michel Fache s'empressa de préciser qu'un atterrissage à Gap était une vache comme une autre, mettant tout simplement fin au vol du jour pour le pilote concerné. Il recommanda de contacter dans ce cas la tour de Gap (119.1 MHz).Ouf !

Remorqueurs et roulettes

Durant les entraînements, un câble s'est malencontreusement enroulé autour de la roulette de queue de l'un des Jodel D-140. Enroulé à la fois solidement et discrètement, à un tel point que personne n'a remarqué, ni les pilotes de l'avion et du planeur, ni l'équipe de piste, que le câble était largué. Le remorquage s'est déroulé tout à fait normalement, sans problème. Au retour, le pilote a cru larguer le câble selon la procédure, évidemment sans résultat. Il ne s'en est rendu compte que lorsque l'avion a roulé sur le câble, occasionnant un freinage violent ! Le même jour, la roue avant d'un Rallye est violemment entrée en vibration en roulant sur des câbles, provoquant un spectaculaire nuage de poussière. Plus de peur que de mal.

Un coup d'oeil sur l'équipe américaine

La sélection de l'équipe des USA, qui suit les méandres de calculs assez compliqués, est basée sur les résultats des pilotes au cours des trois dernières années, et le nombre de points qu'ils ont obtenus lors des championnats nationaux et du Championnat du Monde. On désigne pour la compétition à venir, dans chaque classe, les deux pilotes jugés les plus méritants. En ce qui concerne le financement de la participation de l'équipe US au Championnat du Monde 97, son capitaine Mark Hufstuttler a mis au point un nouveau système. En effet, après le Championnat du Monde de 1995, où les résultats des pilotes américains n'avaient pas été ce que l'on aurait pû souhaiter, Huffstutler demandait à la Soaring Society of America de lui confier l'organisation de l'équipe nationale, et la charge d'assurer son financement. Contrairement aux championnats précédents, où son budget devait provenir uniquement de sources privées, elle est parvenue à acquérir intégralement cette fois-ci son autonomie financière. 30% du budget vient de sponsors. Un sweepstake (sorte de loterie) apporte 40%. La vente de marchandises ayant trait au vol à voile apporte 15% ; et les 15% restant sont couverts par diverses donations. Un des donateurs, Lawrence Wood, a mis en vente son Nimbus 3 et en a tiré 120 000 dollars. De cette somme, 100 000 $ ont été placés pour créer le fond « Lawrence Wood Fund «, dont les intérèts sont affectés chaque année au budget de l'équipe US. Pour ce Championnat 97, ce budget s'élevait à 140 000 dollars, grâce à quoi tous les frais de l'équipe : voyage, logement, location de voitures, essence..., ont pû être pris en charge. De plus, chacun de ses membres touche 140 FF par jour pour son diner et ses frais personnels. Quant au déjeuner, il est préparé pour toute l'équipe par Madame Huffstutler. Pour ce qui est de la préparation sportive, l'objectif principal était de rapprocher les membres de l'équipe, de les faire mieux se connaître, d'insuffler dans le groupe l'esprit d'équipe. Dans ce but a été organisé au mois de février un stage de deux jours, puis en mai un autre de cinq jours. On y a parlé de travail en équipe, de tactique de vol, de stratégie, etc... L'équipe a effectué enfin deux stages d'une semaine, à Gap puis à St. Auban, avant le championnat. Durant ces entraînements l'accent a été mis aussi bien entendu sur la sécurité, un souci majeur des pilotes américains, qui sont préoccupés surtourt par les risques résultant de la concentration fréquente de nombreux planeurs dans certaines zones.

La légende des Pénitents

Les Alpes de Haute-Provence sont riches en particularités géologiques ; mais la plus singulière et sans doute cette barre rocheuse, curieusement dentelée que l'on peut voir au sud du terrain, de l'autre côté de la Durance. L'alignement de pitons coniques qu'y a formé l'érosion figure assez bien -avec un peu d'imagination- une procession de moines encapuchonnés. Il n'en fallait pas plus pour inspirer aux habitants des Mées, le petit village blotti au pied de ces rochers, une belle légende : celle des Pénitents. L'histoire, qui a pour origine un fait authentique, remonte à l'époque où les Sarrasins avaient envahi le Sud de la France et s'y distinguaient en répandant une violente terreur. Les seigneurs des environs s'unirent et, par une belle nuit écrasèrent l'armée ennemie. Sept jeunes femmes maures furent capturées et confiées au seigneur des Mées, Rimbaud. Mais retournant chez lui, après les ardeurs du combat, Rimbaud se sentit d'humeur à d'autres assauts, plus doux...Quels étaient donc les talents ou les envoûtements connus de ces seules femmes ? Toujours est-il que, délaissant les affaires de ses terres, Rimbaud s'enferma avec elles derrière ses fiers remparts. Rapidement, on se mit à parler d'ensorcellement et, la jalousie aidant, on ne trouvait pas très naturel que Rimbaud passe tout sont temps en compagnie de ces noiraudes qu'il aurait du renvoyer à Arles afin que l'Eglise décide de leur sort. Dans le peuple, la superstitieuse crainte finit par faire souffler un vent de révolte et on menaça Rimbaud d'excommunication s'il ne livrait pas ses cyrcées d'outre-Méditerranée...Les sorcières orientales durent donc quitter la citadelle sous les yeux de tous les habitants des environs. Leur sortie ne s'accompagna que de silences et de battements de coeur transis : leur beauté exotique figeait toutes et tous. Sur la crête de la colline en face, Saint-Donat, l'ermite de Lure, sentit bien que tant de mignardises et joliesses réunies ne laissaient pas les moines indifférents. Malgré la rapidité d'un coup d'oeil timide, la virilité frémissait déjà sous la bure austère. Pour éviter que les bons moins ne succombent au péché d'envie, l'ermite invoqua le Très-haut qui exerça sa prière en les pétrifiant sur place avant même que leur âme ne soit atteinte par la tentation. Ces belles odalisques avaient une telle réputation d'éveiller par leurs beautés la bête qui sommeille en chaque homme qu'un lieu-dit s'appelle encore les «Pourcelles» en mémoire de leur fascinant envoûtement.

La salle de briefing et son efficacité

L'humour et l'attitude décontractée des intervenants Michel Mioche et Guy Sénéquier pendant le briefing de la journée pluvieuse du 3 Juillet furent visiblement appréciés par l'assistance. Il est d'autant plus regrettable que l'éclairage de la salle de briefing soit sombre et que les intervenants comme Michel et Guy ne puissent prononcer leur "discours"sur l'estrade. Cela les rend difficilement visibles, surtout du fond de la salle. Ils mériteraient sans doute mieux. De plus, la projection d'images météo animées capte l'attention au détriment de ce qui est dit sur un tout autre sujet. Ce n'est pas si difficile...